Praslin

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Au cœur de l'île de Praslin, la Vallée de Mai est une réserve élevée au rang de
patrimoine mondial de l'humanité
par l'UNESCO en 1983.
 

 

Dans cet enchevêtrement de troncs, de lianes, de racines, de rochers, pousse à l'état naturel le coco de mer dont la noix, le fameux cocofesse suscita longtemps la curiosité des navigateurs : les marins qui, sur la route des Indes, les trouvaient flottant sur l'eau sans en trouver l'origine sur une terre connue, pensaient qu'ils provenaient d'un arbre sous-marin, d'où le nom de coco de mer.
Ce n'est qu'en 1768 que fut découverte la Vallée de Mai qui abritait plus de 7 000 cocotiers de mer. Après avoir été exploitée exagérément, l'espèce est maintenant rigoureusement protégée.